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骂人“猪脑子”?事实上猪的智商高到“爆表”

2019-12-30 10:40:22 来源:环球科学

不久前,科学家又有了惊人的发现。发表于《哺乳动物生物学》的一项新研究表明,猪竟然能够使用工具。

日常生活中,我们常常用“猪脑子”来形容一个人笨。但事实上,这完全是一种偏见。大量研究已经告诉我们,猪的智商在动物界名列前茅。不久前,科学家又有了惊人的发现。发表于《哺乳动物生物学》(Mammalian Biology)的一项新研究表明,猪竟然能够使用工具。

撰文 | 于颖卓

编辑 | 吴非

很久之前,科学家曾坚信只有人类能够使用工具,并认为正是这一特征使人类有别于地球上的其余动物。但此后的动物行为学研究使人们逐渐意识到,使用工具并不是人类的专利,乌鸦、水獭、黑猩猩等动物也能够使用工具。例如,乌鸦能将树枝弯曲成捕食猎物的“钩子”,水獭会用石头砸开贝壳,与人类基因高度相似的黑猩猩则更是使用工具的行家。于是,使用工具成为动物高智商的证明。如今,猪也加入了这一行列。

观察到这一现象的,是巴黎萨克雷大学的生态学家梅勒迪斯·鲁特·伯恩斯坦(Meredith Root-Bernstein)。2015年10月的某一天,伯恩斯坦在参观法国的一家动物园时,无意间发现一头米沙鄢野猪(Sus cebifrons)用嘴叼着一块树皮,似乎是在利用树皮来挖土。这一现象引起了她的兴趣,因为在此之前还从未有人观察到猪也能使用工具。于是,伯恩斯坦决定对其展开研究。

此后几个月,伯恩斯坦常常来到这所动物园,希望能再次观察到这一行为,然而却总是无功而返。于是她猜测,自己当时观察到的现象可能与米沙鄢野猪的挖洞筑巢行为有关。米沙鄢野猪每6个月才会筑一次巢,为新生命的降临做准备。果不其然,第二年春天,伯恩斯坦的同事又在动物园观察到了同样的现象。

伯恩斯坦与团队成员一共对这些米沙鄢野猪进行了为期3年的观察,发现它们只在筑巢时使用工具,即利用树皮和树枝挖洞。其中,名为Priscilla的猪妈妈是使用工具的主力兵,它的女儿也做出了同样的举动。Priscilla的伴侣Billie也曾尝试用树枝挖洞,然而相比之下它的动作显得十分“笨拙”。研究人员猜测,很可能是Priscilla首先掌握了工具的使用,然后教给了它的家人,因为米沙鄢野猪像人类一样以家庭为单位生活,并互相学习。

这样的发现令伯恩斯坦兴奋不已,但她也指出,这项研究存在不足之处。除了样本量很小,研究中一个容易引发争议的问题在于:使用工具的行为是在圈养条件下观察到的,而圈养动物的行为可能与野生动物有所不同。不过伯恩斯坦也指出,通常由圈养引起的行为都以频繁重复为特征,而这种仅在筑巢时出现的行为很难归因于圈养,更可能是野猪本身就具有的技能。伯恩斯坦猜测,野外生存的米沙鄢野猪很可能也会使用工具。

一家菲律宾非营利保护组织的总裁费尔南多·古铁雷斯(Fernando Gutierrez)对此表示认同。几年前,古铁雷斯曾目睹一群野猪将石头推向电围栏以测试是否有危险。“石头碰到围栏后,它们会观察围栏是否发出喀嚓声。发出声音表示电线很热,它们就会退后,而没有声音意味着可以安全通过。”古铁雷斯回忆道。

相信随着研究的继续,人类将更加深入地理解猪猪使用工具的行为。除此之外,猪在其他方面也展现出了惊人的智力,包括良好的记忆力、学习能力、空间定位能力、符号语言理解能力、合作与社交能力等。接下来,我们就将通过几项研究向大家展示猪的“超能力”。

记忆力

发表在《应用动物行为科学》(Applied Animal Behaviour Science)上的一篇论文指出,当接触某样新事物2天之后,家猪的相关记忆能持续至少5天。(看到这里,隔三差五就忘记事情的你是不是自行惭愧?)研究还发现了猪的好奇心:相比于自己熟悉的东西,它们对新鲜事物表现出更强烈的偏好。

另一项研究证明了猪对空间位置的记忆能力。在这项试验中,研究人员在一块复杂的场地内放置了食物,随后让猪进入场地觅食。待猪进食完毕后,他们让猪离开场地,并在场地的相同位置重新放置食物。当猪再次进入场地后,它们很快地就找到了食物,而避免了无谓的搜索。其他研究也证明了猪有较强的空间辨认能力,它们能够学会如何走出复杂的迷宫。

共情能力

作为群居动物,猪不仅智商高,情商也不低。来自荷兰瓦格宁根大学的研究团队于2013年发表在《生理学与行为》(Physiology & Behavior)的研究表明,猪不仅会表现出各种情感,还具有共情能力,能感受同伴的喜怒哀乐并作出相应的反应。在这项测试中,每组试验对象中,有一些猪事先接受了条件反射训练,能根据灯光颜色或警报声预期即将到来的是奖励(如零食)还是惩罚(被单独隔离);另一些则对此一无所知。

当研究人员操控房间内的灯光和警报声时,受到训练的猪能够根据指示判断预期事件,作出乐观或悲观的反应。不仅如此,每当这些猪表现出快乐或悲伤的情绪时,尽管它们的同伴对即将发生的一切一无所知,但依然会受到感染,表现出相同的情绪。例如,当同伴开心时,它们也会快乐地玩耍、嚎叫、甩尾巴;当同伴难过时,它们则会颤栗、尖叫、试图逃跑,尾巴也会下垂。研究人员还采集了猪的唾液,从中发现了与压力相关的皮质醇水平的变化,这也证实了它们情绪的变化。这样的共情能力也许能够增强群体感情,有助于同伴之间的理解和交流。

精明的猪猪

除了和同伴交流,宠物猪还能很好地跟人类进行交流。尤其是利用食物对它们进行奖励的时候,它们的表现甚至能够与狗相媲美。在今年发表于《动物认知》(Animal Cognition)的一项研究中,科学家招募了宠物猪和宠物狗各10只,并让每只动物与其主人及一名女性试验者待在一个房间里。试验者每隔两分钟喂食一次,结果,幼犬和小猪奔向并触碰实验者的频率相当。然而,如果失去了食物的诱惑,幼犬仍然会和实验者互动,小猪却对实验者爱理不理。看来,“猪脑子”比我们想象的要精明得多。

猪界毕加索

有些猪甚至还有艺术创作的天赋,南非一头名为“猪加索”(Pigcasso)的母猪就热衷于画画。2016年,尚且还是小猪仔的猪加索被人从屠宰场救出。当新主人用足球、橄榄球、画笔等作为玩具逗它开心时,它咬坏了所有东西,却对画笔情有独钟。之后,它开始试着用颜料作画。如今,猪加索的画被卖出了4000美元的天价,更有一幅画作被著名手表品牌Swatch所采用,并印在了一款产品的表面上,真可谓是“猪生赢家”了!

所以,下次再听到谁说“猪脑子”笨,直接把这篇文章甩给他们,让他们见识一下“猪脑子”到底有多厉害。

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